Intro
En un clin d'œil

Le shopping est une véritable expérience quand c’est la marque prestigieuse coréenne Sulwhasoo qui est aux manettes!

Lors de mon voyage à Séoul en Septembre dernier, j’ai eu la chance de me rendre dans ce bijou architectural qu’est le sublime flagship store de la très prestigieuse marque de soin coréenne Sulwhasoo. Je vous en dis plus sur ce fleuron de l’industrie cosmétique coréenne qu’est Sulwhasoo et j’aborderai également la notion d'”expérience shopping”, sur laquelle les coréens ont une sacrée longueur d’avance sur le reste du monde!

Assez méconnue dans nos contrées, Sulwhasoo est une grande dame de la cosmétique coréenne, un synonyme de prestige dans toute l’Asie, et ce depuis plus de 50 ans.

La boutique vitrine de la marque à Séoul (le flagship store) est le parfait endroit pour en apprendre davantage sur la philosophie holistique et prestigieuse de Sulwhasoo. 

Conçu par le célèbre couple d’architectes chinois Lyndon Neri et Rossana Hu (Neri & Hu) et ouvert en 2016, ce magasin est le plus parfait exemple de ce que les Coréens savent faire de mieux en matière d”expérience shopping”.

Le flagship store de Sulwhasoo n’est en effet pas seulement un lieu où l’on peut acheter des produits, c’est aussi un endroit qui raconte l’histoire de la marque et qui permet au visiteur de se plonger dans sa philosophie.

Mi-musée, mi-boutique, la boutique Sulwhasoo est un véritable but de visite pour les passionnés de cosmétique en visite à Séoul (et si vous êtes amateur d’architecture, je vous assure que ça vaut aussi le détour!).

La marque Sulwhasoo:

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Son histoire:

Tout commence dans une cuisine modeste en Corée, il y a plus de 80 ans. Yun Dok-Jeong, une mère de famille de six enfants, décide d’utiliser l’huile de camélia pour créer des traitements capillaires destinées aux femmes coréennes élégantes. Choisissant les meilleures fleurs de camélia des colporteurs qui voyagent et revendent leurs produits dans  toute la péninsule coréenne, Yun passe des heures à extraire l’huile des fleurs pour fabriquer ses onguents. Le succès aidant, elle va installer sa première boutique dans le village de Kaesong, une ville qui fait désormais partie de la Corée du Nord.

Son deuxième fils, Suh Sung-Whan, travaille avec elle dès son plus jeune âge. Il apprend les ficelles du métier de cette façon, en commençant par faire des tournées pour collecter des bouteilles et des étiquettes nécessaires pour le conditionnement des huiles capillaires. Plus tard, il se lance lui-même dans la concoction de crèmes pour le visage aux côtés de sa mère.

La marque Sulwhasoo est considérée comme l’un des emblèmes de la beauté coréenne.

Suh reprend l’affaire familiale en 1945, juste après la fin de la seconde guerre mondiale. Il commence par rebaptiser l’entreprise “Taepyeongyang”, qu’on peut traduire par “Océan Pacifique”, un nom qui en dit long sur les ambitions internationales de Suh, qui voit l’avenir de sa compagnie bien au-delà des frontières de la Corée.

Pour developper sa compagnie, il décide de se concentrer sur une gamme cosmétique basée autour du ginseng. Cette inspiration lui vient directement de son enfance à Kaesung, célèbre pour la qualité de son ginseng. Cette plante est en effet utilisée dans toute l’Asie depuis des siècles pour ses multiples vertus médicinales. Elle est également très appréciée de nos jours pour ses propriétés énergisantes, équilibrantes et stimulantes du système immunitaire.

Suh Sung-Whan a une idée bien précise derrière la tête. Il sait que manger du ginseng est bénéfique pour la santé. Mais son utilisation en tant qu’ingrédient cosmétique est encore inédite. Il monte donc son propre laboratoire dans les années 60 et son équipe de chercheurs étudie alors chaque partie de la plante de ginseng, des fleurs aux racines, pour attester de son efficacité sur la peau.

En 1966, les recherches ayant porté leurs fruits, il lance la crème ABC Ginseng, une véritable innovation combinant les avancées technologiques modernes de la recherche cosmétologique  et la phytothérapie traditionnelle coréenne. La marque devient ensuite “Ginseng SAMMI” en 1973, et exporte ses produits au ginseng dans le monde entier.
Puis, en 1987, la marque décide d’élargir ses recherches à d’autres ingrédients précieux issus de la phytothérapie traditionnelle coréenne et en profite pour changer encore de nom. Elle devient «Sulwha», qui signifie “la fleur des neiges” en coréen. C’est d’ailleurs cette fleur qui leur sert toujours de logo aujourd’hui.

La marque devient finalement Sulwhasoo en 1997. Le terme « Soo» signifie « phénoménal », en Coréen. Les recherches conduit par Sulwhasoo portent alors sur l’étude de la synergie entre des milliers d’ingrédients issus de la phytothérapie traditionnelle coréenne. Cela donnera notamment naissance au JAUM Balancing Complex, une formule unique permettant de rééquilibrer la peau et d’optimiser les résultats des produits.

Au cours de ces 50 dernières années, Sulwhasoo est devenue une des marques de beauté leader en Corée du Sud et dans toute l’Asie. La marque est considérée comme l’un des emblèmes de la beauté coréenne. Ses produits sont même offerts aux premières dames du monde entier quand elles viennent visiter la Corée lors de grands événements internationaux.

Désormais, Sulwhasoo est présente dans 12 pays à travers le monde: la Corée du Sud, la Chine, Singapour, Hong Kong, la Thaïlande, l’Indonésie, la Malaisie, Taiwan, le Vietnam, les États-Unis, le Canada et la France depuis Septembre 2017. L’expansion au Royaume Uni est prévue pour cette année 2018, et l’Allemagne pour 2019.

Sulwhasoo appartient au groupe de cosmétiques mastodonte de Corée du Sud, Amorepacific, fondé en 1997 par le second fils de Suh Sung-Whan, Suh Kyung-Bae.

Sa philosophie:

Sulwhasoo est pour moi une marque qui représente parfaitement le paradoxe de la Corée du Sud: une vraie modernité ici technologique avec un service recherche et developpement à la pointe du progrès (et ce depuis les débuts de l’histoire de Sulwhasoo) et l’utilisation d’ingrédients traditionnels reconnus et utilisés depuis des siècles. La modernité au service de la tradition, en un sens!

La passion de la phytothérapie traditionnelle coréenne ainsi que l’innovation dernier cri en matière de recherche cosmétologique sont en effet au coeur de la marque Sulwhasoo.
L’utilisation d’herbes et de plantes pour soigner est une pratique ancestrale en Corée, où il existe énormément de médecins traditionnels hanbang  (le nom de cette médecine).

Cette vision de la cosmétique hangbang était jusqu’à il y a peu considérée comme un peu trop “old-school” par les jeunes générations coréennes mais depuis quelques années, on assiste à un véritable retour aux sources, en Corée du Sud.
La clientèle de Sulwhasoo qui était traditionnellement constituée de femmes d’un certain âge s’est beaucoup rajeunie ces derniers temps. La jeune génération s’intéresse à nouveau à ces ingrédients ancestraux si efficaces. En ce moment, la cosmétique hangbang est partout en Corée du Sud, même dans des marques plus récentes qui lancent des gammes ressemblant beaucoup aux produits Sulwhasoo.

Sulwhasoo célèbre également le soin holistique qui repose sur l’harmonie entre la nature et l’homme, ainsi que l’équilibre entre le corps et l’esprit. Il y a en effet une approche très zen et minimaliste chez Sulwhasoo, on est très loin du luxe plus tapageur qu’on peut retrouver chez certains de ses concurrents, The History Of Whoo en tête.

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Les produits best-sellers de Sulwhasoo:

–  First Care Activating Serum EX :

Un sérum premier soin, qui s’applique tout de suite après avoir nettoyé sa peau. Formulé avec des herbes médicinales coréennes, ce sérum stimulant assure des résultats optimaux en boostant l’efficacité des produits de soin que l’on applique ensuite. Il favorise également l’équilibre et l’hydratation naturelle de la peau. Ses ingrédients stars sont le fameux JAUM Balancing Complex, constitué de cinq ingrédients naturels précieux coréens (pivoine, sceau de Salomon, lotus sacré, lys blanc et Rehmannia) qui rééquilibrent la peau en profondeur.

C’est le produit le plus vendu chez Sulwhasoo et le flagship store possède d’ailleurs sa propre version, toute habillée d’or. Je suis en train de le tester en ce moment et ma revue sera bientôt disponible.

–  Concentrated Ginseng Renewing Cream EX :

Il s’agit de la toute dernière version du produit emblématique de la marque, leur fameuse crème au ginseng par laquelle tout a débuté.
Formulée à base d’extraits de ginseng, cette crème revitalise et répare les couches les plus profondes de la peau pour raviver les peaux matures et/ ou sensibilisées.

Je regrette vraiment de ne pas avoir ramené cette crème de Séoul et je vais sans doute profiter d’un prochain passage aux Galeries Lafayette à Paris où la marque est présente pour m’offrir un pot!

Le flagship store de Séoul:

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L’architecture:

Le flagship store (sorte de boutique vitrine) de Sulwhasoo à Séoul en Corée du Sud est un bijou architectural créé par la société de design Neri & Hu, fondés par un couple d’architecte chinois, Lyndon Neri et Rossana Hu. Il a ouvert ses portes au printemps 2016 et se situe dans un emplacement privilégié du luxueux quartier commercial de Gangnam, juste en face du parc Dosan.

Le magasin de 1 949m2, qui comprend cinq étages, représente le symbole de la lanterne orientale avec ce que les concepteurs appellent «une structure continue» de filaments fins de laiton. Cette structure métallique s’étend sur toute la boutique, de la façade extérieure jusqu’ à l’intérieur du lieu, donnant une lumière dorée très douce, rappellant ce thème de la lanterne.

Mi-boutique, mi-musée, le flagship store comprend:
– un espace de vente avec l’ensemble des produits de la marque ainsi que des éditions exclusives à la boutique,
– un espace client VIP où l’on peut établir son programme de soin personnalisé en sirotant un thé crée spécialement pour la boutique,
– deux spas séparés où l’on peut profiter des très sophistiqués rituels de soin Sulwhasoo,
– une zone dédiée à l’héritage de la marque, avec les ingrédients phares utilisés dans les produits ainsi que des archives de la marque, comme des anciens conditionnements
– un étage consacré à des expositions culturelles et historiques mettant en valeur le patrimoine de la Corée du Sud,
– un rooftop au dessus de la boutique avec le café Sulwhasoo pour se relaxer à l’extérieur avec une vue imprenable sur le parc Dosan juste en face ainsi que sur les toits de la ville.

«Le magasin phare de Sulwhasoo est un voyage spatial qui mène à une auto-exploration de toutes les dimensions de la beauté, à l’intérieur comme à l’extérieur», expliquent Lyndon Neri et Rossana Hu, les concepteurs du projet. «Le bâtiment en tant que lanterne illumine métaphoriquement et littéralement, comme un phare de lumière pour la ville et comme un symbole d’excellence dans la beauté.» (source Wallpaper)

Ma visite:

J’ai adoré passer du temps dans le flagship store Sulwhasoo.

Avant d’aller à Séoul, j’avais un peu entendu parler de la marque, mais j’avoue que mes connaissances étaient très limitées. Je sentais bien que la philosophie de Sulwhasoo pourrait me plaire mais je manquais d’éléments pour vraiment comprendre son identité.

Leur boutique est probablement le meilleur moyen de se plonger dans l’histoire de cette marque fascinante. J’ai tout de suite été subjuguée par le soin tout particulier apporté au choix des ingrédients, la haute technicité des formules et le luxe zen qui se dégage des produits.

J’étais venue pour acheter quelques produits mais je voulais aussi prendre des photos de l’endroit. J’ai donc expliqué ma démarche à l’équipe présente dans la boutique et ils ont tout de suite été très accueillants, m’expliquant ce que je pouvais trouver à chaque étage et me laissant tout le temps pour tout photographier.

La plupart des conseillers présents parlent très bien l’anglais, ce qui n’est pas toujours garantie à Séoul, où la plus forte population touristique est plutôt chinoise.
La conseillère qui s’est occupée de moi était absolument adorable et elle a pris le temps de répondre à mes très nombreuses questions. L’accueil était vraiment impeccable!

Certains des produits best-sellers de Sulwhasoo sont proposés en édition limitée au  flagship store. C’est notamment le cas pour le First Care Activating Serum EX et la crème au ginseng Concentrated Ginseng Renewing Cream EX. Ils sont tout d’or vêtus, pour reprendre le symbole de la lanterne, propre au magasin.
J’ai craqué pour le sérum et j’ai reçu plusieurs doses d’essai de la crème. Je peux vous dire que je me maudis de ne pas l’avoir pris aussi car le pot doré exclusif à la boutique est absolument sublime.

J’ai littéralement du m’attacher mes mains pour ne pas acheter l’un des sublimes poudriers compacts “Mother Of Pearl”, une édition limitée faite à la main par des artisans locaux avec des perles de culture. Il y en a un différent chaque année, on peut voir toutes les différentes éditions dans la boutique, elles sont toutes exposées. Elles sont toutes à mourir de beauté!

La conseillère m’a totalement couverte de doses d’essai, de formats voyages à essayer, ainsi que de cadeaux divers et variés. Je n’en revenais pas! En Corée du Sud, c’est visiblement de coutume de ne pas lésiner sur les échantillons et autres cadeaux contre achat et je vous avoue que je n’ai pas boudé mon plaisir! 
J’ai déjà eu l’occasion de tester quelques produits par ce biais, et je peux vous dire que leur réputation d’excellence n’est certainement pas usurpée. Je vous en parlerais plus en détails dans des revues à venir, mais je crois bien que je suis amoureuse de la gamme au ginseng!

La boutique est vraiment sublime et j’ai adoré la sensation de zen qui s’en dégageait. A l’intérieur, pour citer Baudelaire, “tout n’est qu’ordre et beauté, luxe, calme et volupté.”
Et pour ne pas replonger dans la réalité trop vite après être sorti de la boutique, on peut toujours se balader tranquillement dans le parc Dosan juste en face, pour prolonger un peu ce sentiment relaxant.

Si vous êtes de passage à Séoul, je ne saurais que trop vous conseiller d’aller faire un tour au flagship store Sulwhasoo. Même si vous n’êtes pas un mordu de cosmétiques, l’endroit lui-même vaut vraiment le coup d’oeil!

Contact:

Addresse:
18 Dosan-daero 45-gil, Gangnam-gu, Seoul, Korea

Horaires:
10:00-21:00, du Lundi au Dimanche (*Fermé le deuxième Lundi du mois, au Nouvel An Lunaire et Chuseok)

Téléphone:
+82 2-541-9270

Réservation pour les spas:
Sulwhasoo Spa: +82-2-541-9272
Sulwhasoo Balance Spa: +82-2-541-9273

8 Commentaires

  1. Sabrina dit :

    Bonjour !
    Article absolument génial, j’avais vraiment l’impression d y être (les photos sont vraiment belles😍). Je connaissais cette marque mais sans jamais vraiment m’y interesser, en pensant que c’était une marque de luxe “classique”. Toutes ces imformations étaient très instructives, notamment sur le processus de fabrication et la recherche (j aime énormément cette idée de fusion entre science moderne et médecine traditionelle, qui est c est vrai encore très présente en Corée, et franchement c est une médecine qui m’interesse beaucoup).
    C’ est une vraie expérience shopping je trouve, ça devait être tellement bien d’avoir une conseillère qui était à l’écoute (je trouve que c est ce qui manque quelquefois ici, et pour avoir été vendeuse je suis souvent attérée par le manque d’implication de certaines vendeuses enfin bref😅😅..). Un grand bravo pour avoir resisté à la tentation, parce que la beauté de ces produits (le cushion avec la perle est suuuublime😍), je crois que j’aurais fait explosé ma CB 😂😂. J’attend ton avis sur les produits et leurs compositions avant d’investir, parce que la j’avoue tu as grandement titillé mon intérêt. La boutique donne envie, et Seoul aussi d’ailleurs ! Merci encore pour le partage

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    • Ah ah merci beaucoup, j’ai adoré écrire cet article, ça m’a fait prolonger la visite! 😀
      J’avais un peu la même image que toi de Sulwhasoo avant de m’y intéresser de plus près et la visite de leur store de Séoul m’a clairement rendu complètement obsédée par la marque ah ah ah
      Ah la la, ces poudres compactes Mother Of Pearl, de vraies merveilles (j’avoue, j’y repense…souvent lol)! Et là, je viens de voir leur nouvelle collection Blossom Plum avec des packagings en édition limitée, c’est même pas la peine que je fasse semblant de vouloir y résister, dés que la collection sort, je prends tout ah ah
      Niveau compo, ce n’est pas aussi clean que je l’aurais voulu (il y a un peu de silicones et d’alcool dans certaines compos), mais j’avais tellement envie d’essayer que j’en ai fait abstraction et j’ai quand même fait un test pendant quelques semaines avec des formats voyage qu’on m’avait offert à la boutique . Et wow, les résultats eétaient clairement là! Je vais retenter avec les produits en grand format que j’ai acheté sur place (j’ai acheté trop de choses en Corée et je n’aime pas ouvrir tous mes produits en même temps, donc j’ai trop de produits en attente lol) et je leur ferai des revues dédiées! Je me suis surtout lâchée sur la gamme au ginseng, vu que c’est leur grande spécialité (et j’adore l’odeur du ginseng, c’est canon!).

      3
  2. Laurence dit :

    J’ai vu leurs poudriers, ils sont à tomber. Celui aux oiseau Waouh !!

  3. Laura dit :

    Bonjour Bonnie,
    Je suis une nouvelle, j’ai découvert votre magazine cette semaine et je dévore vos articles. Merci à Sonia Sélaire pour ce partage et bravo pour votre travail. Cet article est juste incroyable, l’écriture, les photos, c’est la plus belle présentation d’une marque que j’ai pu lire (et je lis Alina depuis 3 ans :p). J’ai hâte de lire votre retour sur ce sérum ! Je sais que cette marque utilise pas mal de synthétique mais je pense qu’il doit y avoir pleins de pépites 🙂
    Merci merci beaucoup. Pleins de Bisous
    Laura

    • Oh merci beaucoup Laura, ça me fait vraiment super plaisir!
      J’ai tellement adoré cet endroit, j’avais envie d’essayer de retransmettre cette ambiance si particulière avec cet article 😊 Sulwhasoo est une très belle marque qui met vraiment en avant de beaux ingrédients. Personnellement, je ne la trouve pas si synthétique que ça.
      Oui, il y a un peu d’alcool et de silicones parfois mais jamais dans les premiers ingredients. Si on compare avec une marque de luxe française avec un positionnement assez similaire comme par exemple Sisley, je trouve que Sulwhasoo contient davantage d’ingrédients naturels dans ses compositions.
      Je suis en train de tester certains des produits en ce moment et je suis très séduite! J’aurai clairement l’occasion d’en reparler ici 😉 Bienvenue à vous et un gros bisou au passage à Sonia ❤️

      • Laura dit :

        Merci Bonnie pour ce retour! J’adore la Corée et grâce à vous cet endroit sera sur ma liste c’est sur, forcement je vais me garder un sacré budget pour cette marque du coup 🙂 je suis beaucoup plus tourné vers les soins que le maquillage, du moins je suis prête à mettre le prix pour de super soins. Impatiente d’avoir votre retour sur cette marque et surtout de vous lire.
        Laura

        • Si vous aimez les soins, vous adorerez la Corée, c’est sûr! Par contre, le piège, c’est qu’il n’y a pas que Sulwhasoo là-bas, il y a pleiiiin d’autres jolies marques (heureusement moins chères 😉 ). J’avais ramené une valise entière de produits l’an dernier et je suis toujours en train de les utiliser ah ah ah

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